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눈 질병 관련 임상실험에 필수, ‘동물용 망막촬영 특수카메라’의 선두주자 IIS(아이아이에스)

망막은 시각능력을 전적으로 담당하는 부위로 고도의 전문화된 기구의 도움 없이는 정확한 검사가 불가능하다. 망막검사를 위해서는 특수망막 카메라의 사용이 필수적이다.

아시아에서 최초로 동물용 망막촬영 특수카메라를 개발한 기업이 있다. 바로 IIS(아이아이에스)다. 동물용 망막촬영 카메라가 무엇인지, IIS만의 차별화된 기술에 대해 나겸재 대표를 만나 들어봤다.

- 회사에 대해 소개해주세요.

“저희는 독창적인 광학 디자인 기술로 아시아 최초로 동물의 망막을 촬영하는 현미경을 개발하는 회사입니다. 저희 회사는 크게 3가지 개발 분야로 나뉘어져 있습니다.

첫째로 망막의 구조를 측정하는 진단 장비, 망막 기능 측정 진단 장비, 망막의 구조와 기능을 분석하는 소프트웨어 개발 분야입니다.

저희는 뛰어난 성능과 합리적인 가격으로 한국뿐만 아니라 외국으로 마케팅과 세일을 하고 특히 쥐의 망막을 촬영하는 현미경은 눈의 질병과 관련된 임상실험을 많이 하는 학교나 연구소, 제약회사에 제공하고 있습니다”

IIS는 눈 질환을 완전히 치료하고 정확한 진단을 할 수 있는 제품을 개발하여 안과연구에 많은 기여를 하고 있다.

대부분의 망막카메라는 수입에 의존하는 고가라는 점에서 많이 보급되지 못하는 것이 현실이지만 IIS는 차별화된 기술과 더불어 합리적인 가격을 제시하며 망막카메라 보급에 앞장서고 있다.

- ‘동물전용 망막카메라’가 어떤 것인지 소개 해주세요.

“쥐의 눈은 사람 눈 사이즈 직경 24mm보다 훨씬 작은 직경 3mm입니다. 상대적으로 사람 눈을 찍을 때 보다 상당히 어렵습니다. 그렇기 때문에 쥐의 망막을 촬영하는 카메라를 만드는 것은 첨단IT 기술을 바탕으로 하고 있습니다. 동물의 망막이미지 촬영은 사람에게 발생하는 눈 질병을 치료하기 앞서 선행되어야할 첫 중요한 단계로 필수적인 실험입니다.

저희 카메라의 기능은 망막에 필요한 진단기능이 모두 포함되어있습니다. 예를 들어 망막 전반적인N걸 볼 수 있는 칼라이미지, 망막 혈관만 볼 수 있는 FA이미지, 망막 뒷부분의 혈관을 볼 수 있는 ICG 이미지 기능을 가지고 있습니다. 또한 망막 단층 촬영을 하는 OCT기능 또한 보유하고 있습니다”

- ‘동물전용 망막카메라’는 일반 망막 카메라와는 제작 방식이 다른가요.

“직경 3mm인 쥐 눈 촬영을 위해서는 특수 디자인이 필요로 합니다. 디자인을 위해서는 먼저 쥐 각막의 특징이나 렌즈의 특성을 광학적으로 이해되어야 합니다. 여기서 많은 시행착오를 하면서 개발을 마쳤습니다. 이렇게 제작 방법이 달라도 결과적으로는 마지막으로 나오는 이미지는 사람과 거의 비슷하게 됩니다.”

- 구체적으로 IIS만의 ‘동물전용 망막카메라’의 특징에 대해 설명해주세요.

“먼저 고해상도 디지털카메라를 사용하여 여러 가지 다양한 이미지를 촬영할 수 있습니다. 칼라이미지로 망막 전체적인 이미지를 보여주고 망막 중간에 혈관이미지는 특정한 형광물질을 이용하여 촬영 합니다. 이 이미지들은 혈관과 관련된 질병 연구에 가장 필수적인 기능입니다.

그리고 망막 가장 밑 부분의 혈관을 촬영하는 ICG기능은 동물에 적용하는 망막카메라 중에서 유일하게 저희들만 가지고 있는 특징입니다.

ICG이미지는 많은 질병에서 나타는 특징들 특히 노인성 황반변성 등 많은 질병들을 연구, 분석하는데 필요한 기능 이미지입니다”

- 동물을 촬영한다는 것이 쉽지는 않을 거 같습니다.

“기계의 기능적인 차이점도 있습니다. 이미지를 쉽게 빨리 찍기 위해서는 쥐를 잘 눕혀야 합니다.

저희 애니멀배드는 위아래 자유자재로 움직이며 마음대로 돌려서 여러 각도에서 이미지를 촬영할 수 있습니다 그리고 카메라의 높낮이를 조정하는 기능과 카메라 헤드 부분이 눈에 근접하도록 하는 기능, 초점을 맞추는 기능, 입사 각도를 조정하는 기능, 이미지를 찍기에 가장 필요한 기능을 모두 갖추고 있습니다.

또한 동물과 함께 소통을 하지 못하기 때문에 가장 어려운 점이 동물들이 계속 움직인다는 것입니다. 기존의 탁상형 카메라로는 동물들을 카메라에 맞춰 고정을 하기위해 보정하다보면 동물들이 스트레스도 많이 받고 제대로 된 영상을 얻기가 아주 어렵습니다.

저희 카메라는 눈의 위치, 눈의 각도, 어느 장소에 구애받지 않는 Potable Camera로 순간적인 촬영이 가능하고, 미리 셋팅된 광량과 간단한 추가 광량 조절이 가능해 비교적 선명한 영상을 얻을 수 있습니다. 스트레스 없이 안제를 촬영할 수 있다는 장점이 있습니다.”

IIS 동물용 망막촬영 특수카메라는 100만 화소가 넘는 정밀한 해상도로 미세한 망막 출현이나 망막주까지 놓치지 않고 기능성 이미지로 확인이 가능하다. 뿐만 아니라 컴퓨터를 이용한 프로그램 지원으로 한 장의 사진만으로도 다양한 정보를 얻을 수 있다.

- 향후 계획이나 목표에 대해 말씀 부탁드립니다.

“앞으로 동물 망막 카메라를 더욱 최적화해서 망막의 시신경 세포를 직접 관찰할 수 있는 현미경을 개발하고 그 기술을 바탕으로 사람의 눈을 정확하게 진단하는 망막이미지 현미경을 개발할 계획입니다. 앞으로 망막카메라를 더욱 더 발전시켜 개개인의 눈 건강을 위해 항상 자기 몸에 지니면서 체크할 수 있는 보편화된 기기를 만들 계획도 가지고 있습니다

기존의 고가의 망막 카메라 가격을 반으로 줄이면서 많은 연구자들이 사용할 수 있도록 할 예정입니다. 망막 전문 카메라로써 세계가 인정하는 회사로 발전하며 모든 사람이 눈 질병에서 해방할 수 있는 그날까지 연구, 개발에 매진하겠습니다”

강승희  busaninnews@naver.com

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